Festival de films européens de Paris
Du 17 au 31 mars 2022
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Vieilles chansons géorgiennes / ძველი ქართული სიმღერა

de Otar Iosseliani

(Documentaire, URSS/Géorgie, 1968, 21’, NB)

Vieilles chansons géorgiennes

Ce court-métrage donne à voir et à entendre la culture populaire géorgienne. Les quatre séquences présentées sont filmées dans quatre provinces différentes – la Svanétie, la Mingrélie, l’Iméréthie et la Kakhétie, qui chacune possède sa propre tradition du chant polyphonique ancestral.


« J’étais très fier de ce film car c’était un travail pratique, utilisable comme document (qui) répondait aux données d’un véritable acte civique dans le domaine de la culture. Hélas, il est resté lettre morte. (…) Je devais en avoir la confirmation un peu plus tard, lorsqu’il fut à son tour critiqué pour la raison qu’il n’offrait pas un modèle de vie exemplaire aux jeunes gens. Ainsi chaque film me demandait à peu près quatre années de travail et de discussions avant d’être montré ». Otar Iosséliani cité dans Marcel Martin, Le cinéma soviétique de Khrouchtev à Gorbatchev, ed. L’Âge d’Homme, pp.78-79.

Otar Iosseliani
Otar Iosseliani

Né en 1934, à Tbilissi, Géorgie, Otar Iosseliani fait de brillantes études de musique avant d’entamer des études scientifiques à Moscou, qu’il abandonne pour intégrer l’institut national de la cinématographie de Moscou. Ses premiers courts métrages Aquarelle (1958) et Avril (1961) sont interdits de diffusion en URSS. Son premier long-métrage La chute des feuilles (1966) retrace la vie quotidienne d’une communauté paysanne dans un style très impressionniste. Son art de distance contemplative dans un style proche de celui de Jacques Tati, son maître revendiqué s’affirme avec Il était une fois un merle chanteur (1971) et Pastorale (1976). Son œuvre oscille entre la fiction et le documentaire. Son attirance vers le langage purement visuel le rapproche des auteurs de la Nouvelle vague française : François Truffaut, Claude Chabrol, Jean-Luc Godard. Malgré la renommée internationale de leur créateur, ces films seront interdits à l’exportation pendant de nombreuses années. Installé en France depuis 1982, Iosseliani réalise son premier film français Les favoris de la lune en 1984 qui obtient le Grand Prix spécial du Jury à la Mostra de Venise. Il signe ensuite Et la lumière fut (1989), La chasse aux papillons (1991), Brigands, chapitre VII (1995), Lundi matin (2001) – Prix du Meilleur Réalisateur au Festival de Berlin, Jardins en automne (2005). Hors de son pays, Otar Iosseliani parvient à garder la vision humaniste nuancée d’humour et d’ironie qui a fait le succès de ses films géorgiens. Son dernier film en date est Chantrapas (2009) est une ode à la liberté. Il suit l’histoire d’un jeune réalisateur (alter ego de l’auteur) qui ne fait aucun compromis avec la censure, qu’elle soit idéologique ou économique, au nom de la liberté de la pensée créatrice. Il a également réalisé plusieurs documentaires pour la télévision : Euskadi (1982), Un petit monastère en Toscane (1988) et Seule Géorgie, un triptyque documentaire de plus de quatre heures sur son pays d’origine. www.cineressources.net

Autres films : Hommage aux maîtres